Trastornos Alimenticios: Causas y síntomas

Los trastornos alimenticios son enfermedades psiquiátricas complejas, multicausadas, que afectan principalmente a adolescentes y mujeres jóvenes. El diagnóstico más frecuente durante la adolescencia es la anorexia y bulimia nerviosas. Todos estos trastornos comparten síntomas cardinales tales como la preocupación excesiva por la comida, peso y/o figura corporal y el uso de medidas no saludables para controlar o reducir el peso corporal.

¿Cuántas personas sufren o sufrirán un trastorno alimenticio?

Puede parecer una pregunta obvia y fácil de contestar, pero es más complicada de lo que se puede pensar. Como la gran mayoría de las personas con un trastorno de la conducta alimentaria no buscan tratamiento formal para su condición, o nunca reciben un diagnóstico formal, los investigadores no pueden buscar solamente los expedientes médicos.

Anorexia

Las personas con este trastorno se niegan a mantener su cuerpo con un peso situado dentro de los limites de la normalidad, tienen mucho miedo de aumentar de peso o de llegar a ser obesos y están exageradamente preocupados por su figura. Además, la valoración que hacen de si mismas como personas, viene determinada por la opinión de su cuerpo.

El 90% – 95% que padece este trastorno son mujeres.

¿Cuáles son sus principales síntomas?

  • Pérdida importante de peso, y afirmar que se está gordo aunque se esté delgado.
  • Reducir el consumo de alimentos, especialmente los que contienen más grasa o calorías.
  • Se vuelven cada vez más introvertidas y más aisladas de toda su vida social.
  • Agresividad, tristeza y aislamiento de la familia y amigos.
  • Comer sola.
  • Aumento del ejercicio físico desmesurado.
  • Consumo de diuréticos y laxantes.
  • Irregularidades y pérdida de la menstruación.

Como estos trastornos afectan principalmente a jóvenes y adolescentes, se les recomienda a los padres y cuidadores seguir estas recomendaciones:

  1. Educar y fomentar una alimentación saludable, sin caer en extremos (dar el ejemplo)
  2. Promover una actividad física que involucre socialización
  3. Favorecer la construcción de una autoestima adecuada
  4. Evitar poner un excesivo énfasis en el peso y la figura
  5. Comer en familia regularmente y evitar los conflictos.
  6. Estar atento a los sitios webs que visitan sus hijos.

El tratamiento de los trastornos de la conducta alimentaria busca, en primer lugar, la recuperación del peso, la rehabilitación nutricional y la normalización de hábitos alimentarios saludables.

Referencias

Trastornos de la conducta alimentaria en adolescentes: Descripción y manejo (2011). Por Ps. Carolina López y Dra. Janet Treasure. Revista médica Clínica Las Condes. Enlace directo en: https://www.clinicalascondes.cl/Dev_CLC/media/Imagenes/PDF%20revista%20m%C3%A9dica/2011/1%20enero/10_PS_Lopez-12.pdf

Página web Clínicas Las Condes. Recomendaciones para prevenir trastornos alimenticios (2017). Enlace directo en: https://www.clinicalascondes.cl/BLOG/Listado/Adolescentes/recomendaciones-prevenir-trastornos-alimentarios

Federación Española de Asociaciones de Ayuda y Lucha contra la Anorexia y la Bulimia. Descripción Anorexia. Sitio web disponible en: https://feacab.org/

Página web National Eating Disorders.org – Estadísticas de los trastornos de la conducta alimentaria. Disponible en sitio web: https://www.nationaleatingdisorders.org/estad%C3%ADsticas-de-los-trastorno-de-la-conducta-alimentaria

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