Enfermedades respiratorias en el adulto Mayor

Las enfermedades respiratorias en el adulto mayor son actualmente las principales responsables de la causa de discapacidad y hospitalizaciones, viéndose reflejado en el aumento de la tasa de mortalidad de los mayores de 65 años.(1)

Sin embargo, no sólo la edad es la única responsable del aumento de enfermedades respiratorias en este sector de la población, esta situación se ve acrecentada con la presencia de comorbilidades, tal como diabetes, insuficiencia renal, neoplasias (cáncer), malnutrición, entre otras patologías que pueden estar presentes en nuestro organismo, que influyen en la capacidad que tiene nuestro cuerpo para prevenir una infección de manera óptima.

Riesgo de infecciones en el adulto mayor

La prevalencia de infecciones respiratorias tiene directa relación con el funcionamiento de nuestro sistema inmune. El sistema inmune es un conjunto de células, moléculas y tejidos, los cuales están encargados de proteger nuestro cuerpo frente a patógenos que puedan ingresar, tal como bacterias, virus, tumores malignos y agresiones ambientales, por ejemplo, las alergias. (3)

Existen diversos factores que pueden alterar el correcto funcionamiento de nuestro sistema inmune, haciendo que este no funcione al 100% de su capacidad.

Dentro de éstos podemos encontrar principalmente el estrés, el cual aumenta la sensibilidad a presentar infecciones y a que éstas evolucionen en nuestro organismo sin que el sistema inmune pueda contrarrestar la infección de manera óptima. También aumenta el tiempo de cicatrización de heridas y prolongan los tiempos de tratamiento de una enfermedad. (4)

Otro factor fundamental es la obesidad, la cual se considera como una enfermedad inflamatoria constante provocando efectos negativos sobre nuestro sistema inmune y aumentando la probabilidad de desarrolla enfermedades de tipo autoinmune.

Por último, tenemos como factor influyente el hábito tabáquico, el cual suprime las defensas del organismo dificultando su correcta activación. 5 Cuando estamos en presencia de un sistema inmune débil estamos más propensos a infecciones y problemas de salud en general, pero ¿Cómo podemos distinguir si nuestro sistema inmune se encuentra debilitado?

Cuando esto ocurre hay una serie de signos y síntomas que podemos identificar: Infecciones y/o resfríos recurrentes, sensibilidad a presentar alergias, enfermedades simples que duran más de lo normal, demoran en curarse o se agravan, fiebre frecuente, ojos secos, cansancio habitual, náuseas y vómitos, diarreas, manchas en la piel y caída del cabello son los principales.(6)

¿Cómo evitar las enfermedades respiratorias?

Si queremos mejorar las defensar del cuerpo es necesario mantener hábitos de alimentación y de vida balanceados, incorporando nutrientes a nuestra alimentación diaria que nos van a ayudar a mantener de manera óptima nuestro estado de salud, sobre todo en la temporada invernal. Dentro de estos nutrientes podemos destacar los siguientes: 7

  • Vitamina C: Esta vitamina es fundamental para un buen funcionamiento de las células, formación de colágeno y un excelente antioxidante. 8 La contienen alimentos tales como el kiwi, brócoli, repollo, guayaba, pimentón rojo, cítricos.
  • Hierro: Participa en la mayoría de los procesos básicos del organismo y actúa en el mantenimiento de la integridad celular. 9 Lo contienen alimentos como la espinaca, las carnes y las legumbres.
  • Vitaminas del complejo B: Contribuyen en el correcto funcionamiento de las defensas del cuerpo. Se pueden encontrar en verduras, fruta fresca, frutos secos, legumbres, cereales y productos de origen animal.
  • Ácidos grasos saludables: Se encuentran principalmente en alimentos como el aceite de oliva, almendras, nueces, la palta étc.

La alimentación, el estrés y la obesidad son factores clave a la hora de cuidar nuestro sistema inmune, por lo que es saludable llevar una buena alimentación basada en alimentos de origen natural, cuidando nuestro estado nutricional y tomando las tareas diarias de manera consciente, evitando al máximo momentos de estrés, y tú ¿Qué estás esperando para fortalecer tu sistema inmune?


Referencias o Bibliofías Consultadas:

  1. Sepúlveda M. Ricardo. Las enfermedades respiratorias del adulto mayor en Chile: un desafío a corto plazo. Rev. chil. enferm. respir.  [Internet]. 2017  Dic;  33(4): 303-307. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?pid=S0717-73482017000400303&script=sci_arttext&tlng=e
  2. Philippa Moore, Juan Pablo Ortega, Fernando Saldías, María Angélica Oyarzún. Manejo de la neumonía comunitaria del adulto mayor en el ámbito ambulatorio. Rev. Méd. Chile [Internet] 2016 Dic; 134: 1568-1575. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-98872006001200013
  3. Toche P. Paola Dra. Visión panorámica del sistema inmune. Rev. Méd. Clínica Las Condes. Volume 23, Issue 4, July 2012, Pages 446-457. Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0716864012703358
  4. Gómez González, Escobar A. Estrés y sistema inmune. Rev. Mex. Neuroci 2006; 7(1) 30-38. Disponible en: https://escueladecoherenciacardiaca.com/recursos/estreseinmunemejico.pdf
  5. Muñoz M., Mazure R. A., Culebras J. M.. Obesity and the inmune system. Nutr. Hosp.  [Internet]. 2004 Dic; 19(6): 319-324. Disponible en: http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S0212-16112004000600002&script=sci_arttext&tlng=en
  6. Ruiz Álvarez Vladimir, Puig Peña Yamila, Rodríguez Acosta Mireida. Microbiota intestinal, sistema inmune y obesidad. Rev Cubana Invest Bioméd  [Internet]. 2010  Sep; 29(3): 364-397. Disponible en: http://scielo.sld.cu/scielo.php?pid=S0864-03002010000300007&script=sci_arttext&tlng=pt
  7. Mónica Bamonde Vidal. Cómo fortalecer tu sistema inmunológico siguiendo estas recomendaciones. Disponible en: https://www.clinicasanfelipe.com/articulos/fortalecer-tu-sistema-inmunologico-siguiendo-estas-recomendaciones
  8. Manela-Azulay Mônica, Mandarim-de-Lacerda Carlos Alberto, Perez Maurício de Andrade, Filgueira Absalom Lima, Cuzzi Tullia. Vitamina C. An. Bras. Dermatol.  [Internet]. 2003  June;  78(3): 265-272. Disponible en: https://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0365-05962003000300002&script=sci_arttext
  9. Forrellat Barrios Mariela, Gautier du Défaix Gómez Hortensia, Fernández Delgado Norma. Metabolismo del hierro. Rev Cubana Hematol Inmunol Hemoter [Internet]. 2000 ;16(3): 149-160. Disponible en: http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=s0864-02892000000300001

Recuerda «Consulta siempre a tu médico, no te automediques»

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